1799 – Basílica de Santa Quitéria de Meca

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Não tem a grandeza da sua homónima da Arábia Saudita nem com ela concorre em número de peregrinos, mas a Basílica de Santa Quitéria, na freguesia de Meca, concelho de Alenquer, é uma joia da arquitectura neo-clássica. Com uma notória semelhança estilística à Basílica da Estrela, em Lisboa, sua contemporânea, foi mandada edificar pela confraria de Santa Quitéria de Meca, à época uma das mais ricas e importantes do País, com o patrocínio de D.ª Maria I, justamente a monarca que mandou erguer a Basílica da Estrela. A igreja, desenhada por Mateus Vicente, foi construída com calcário da região, tem duas torres sineiras e uma fachada dividida a toda a altura por seis pilastras de capitéis jónicos, que separam as paredes onde se rasgam as janelas. O interior, de uma só nave em cruz latina, surpeende pelos mármores e pinturas. O tecto da nave é de madeira forrada de tela pintada, criando a ilusão de relevos. De destacar ainda as pinturas que ornamentam os tectos da sacristia e da sala da confraria, bem como o órgão instalado no coro, que está datado e assinado: António Xavier Machado e Cerveira o fêz em o anno d' 1816 Lisboa - N.º 82. No adro da igreja existe um trono circular, de pedra, onde todos os anos em Maio se procede à bênção do gado.

 


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