2003 – Conclusão do Projecto Genoma Humano

O Projecto Genoma Humano (PGH) teve como principal objectivo identificar e sequenciar todos os genes humanos e foi formalmente lançado em 1990 por um consórcio público internacional liderado pelo National Human Genome Research Institute. Subordinado ao National Institute of Health dos Estados Unidos, o PGH integrava diversos centros de investigação de vários países, como o Reino Unido, França, Alemanha e Japão. As potencialidades de negócio e consequente lucro inerentes ao patenteamento dos resultados deste projecto atraiem o cientista e empresário em biotecnologia John Craig Venter, que, em Maio de 1998, anuncia a criação da empresa privada Celera Genomics, comprometendo-se a sequenciar todo o genoma humano até 2001, ou seja, dois anos antes do prazo previsto pelo consórcio internacional. Um acordo entre os dois grupos põe fim à corrida e o primeiro rascunho do genoma humano é apresentado em conjunto, em 2000, na Casa Branca. As revistas Science e Nature publicam, em Fevereiro de 2001, os primeiros detalhes. O resultado final do PGH é oficialmente apresentado em Abril de 2003, coincidindo com o 50.º aniversário da publicação da estrutura do DNA pelos cientistas James Watson e Francis que deu início à era da biologia molecular.



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